SOBRE LA EVOLUCIÓN DEL CONCEPTO DE “LITERATURA” (II)

A lo largo del siglo XIX se irá haciendo más nítida la delimitación del campo de la literatura a la creación artística literaria, si bien la poesía ocupará un lugar preferente en el programa romántico, mientras que la novela arrastrará aún la consideración de género popular, destinado al entretenimiento y no al cultivo del espíritu. El Romanticismo consagra la imagen del escritor elegido por el numen o la musa y marginado por la sociedad burguesa –marginación que es para él signo de orgullosa distinción de la masa. Espronceda es, en nuestras letras, quien lo formula de manera más clara:

[…] ¡Yo he vivido

en la inmensa baraja confundido

de los hombres; y títulos y honores

mi orgullo desdeñó: sobre mi frente

reflejaba tal vez ricos colores

la luz de la esplendente poesía,

y esta marca divina que llevaba

de los hombres tal vez me distinguía

y sobre ellos tal vez me levantaba.

El título de la composición a la que pertenecen estos versos, “El ángel y el poeta”, ya muestra cómo el ideal de la escritura artística lo detenta el poeta (y no, desde luego, el novelista). Y ya en 1821 Shelley había ensalzado la alta misión filosófica y civil del poeta, en un discurso significativamente titulado Defence of Poetry:

Poets, according to the circumstances of the age and nation in which they appeared, were called, in the earlier epochs of the world, legislators, or prophets: a poet essentially comprises and unites both these characters. For he not only beholds intensely the present as it is, and discovers those laws according to which present things ought to be ordered, but he beholds the future in the present, and his thoughts are the germs of the flower and the fruit of latest time. Not that I assert poets to be prophets in the gross sense of the word, or that they can foretell the form as surely as they foreknow the spirit of events: such is the pretence of superstition, which would make poetry an attribute of prophecy, rather than prophecy an attribute of poetry. A poet participates in the eternal, the infinite, and the one; as far as relates to his conceptions, time and place and number are not.

De la misma manera que, como vimos en la entrada anterior, la palabra literatura tiene en origen un sentido diferente del que hoy tiene para nosotros, el significado del vocablo poesía no coincide exactamente con el que en general hoy le damos. Nuestro actual concepto de poesía viene a coincidir con el de poesía lírica (que en origen era musical, y hoy en general no lo es), y deja fuera (o al menos, no tiene en mente) otras formas como el teatro o la épica, que eran sin duda poesía para los griegos y que lo eran aún en el siglo XVIII: Juan Andrés, a quien ya citábamos en nuestra anterior entrada, situaba la poesía –junto a la Elocuencia, la Historia y la Gramática— como una de las ramas de las Buenas Letras (opuestas estas últimas a las Ciencias, que era la otra gran rama de su concepto amplio de Literatura). Y consideraba, dentro de la poesía, los géneros siguientes: épica, didascálica, dramática, lírica, pequeños poemas y romances. Vemos, pues, como la concepción de Juan Andrés, es por una parte deudora de los géneros clásicos, mientras que por otra no se sustrae a la observación de la realidad y la apertura a géneros menores o vulgares, para los que no era sencillo encontrar un lugar en las preceptivas clásicas. En el siglo XIX –Shelley y Espronceda son buena muestra de ello— se mantiene, sustancialmente, esa misma concepción, aunque la flexibilización que se anunciaba en Juan Andrés se intensifique, prestando mayor atención a lo que en el jesuita exiliado era una coletilla (pequeños poemas y romances). Shelley y Espronceda, cuando hablan de poesía, ye especialmente cuando hablan del poeta –para adjudicarle altos destinos— no piensan solo en el autor de poesía lírica, pero tampoco en el escritor en general, el dedicado a los géneros en prosa, bien incluidos en la Elocuencia, la Historia y la Gramática, bien ignorados, como la novela.

Por lo que respecta a esta última –que a lo largo del siglo XIX irá ganando terreno dentro del dominio conceptual de literatura (paulatinamente impuesto en detrimento de poesía)—, el siglo XVIII la consideraba un género subalterno. Prueba de ello es que, aunque en 1734 el Diccionario de Autoridades incluye el término novela (definido como “Historia fingida y texida de los casos que comunmente suceden, o son verisímiles”), esta apenas tiene presencia en la Poética de Luzán (1737), que únicamente menciona el Quijote en una ocasión.

Con posterioridad, en las Memorias literarias de París (1751) –libro ya algo exento del rigor preceptivo de la Poética— Luzán llegará a reconocerles, a algunas novelas, “mucha gracia, discreción y naturalidad en cuanto al estilo”, pero condena su “mucha libertad y aun indecencia en cuanto a las costumbres”, emitiendo finalmente una valoración negativa que se basa en los efectos morales de la novela (no tanto en su ficcionalidad): “La lección de estos libros, que es muy de moda, afemina poco a poco, y destruye todo lo varonil de la nación, y estraga el gusto para otras lecciones más provechosas”. Algunas líneas más adelante, Luzán –en estas Memorias y no en su Poética, téngase en cuenta— llega a considerar “prejuicio” la condena general  a los libros de caballerías que se emite en el Quijote, aduciendo que “aquellos libros inspiraban la inclinación a las armas, el valor, la intrepidez, la buena fee, el sufrimiento y el preferir la muerte a la infamia, virtudes que harán siempre mucha falta a la nación que las perdiere”. Reconoce aquí los valores morales que pueden desprenderse de algunas novelas (no precisamente las que más se apreciaban en el siglo XVIII), pero en absoluto argumenta, ni plantea siquiera, su consideración como género literario de pleno derecho.

En fin, tres elementos connotaban negativamente el género y explican el rechazo a la consideración de la novela en las preceptivas:

  1. En primer lugar, su aceptación popular (y especialmente femenina: en las descalificaciones contra la novela no suele faltar, como vemos en Luzán, el adjetivo femenil utilizado en sentido despectivo)
  2. En segundo lugar, la orientación que en la novela tiene la mímesis, enfocada hacia la ficcionalidad, que hacía de ella un “género mentiroso”
  3. En tercer lugar, su escritura en prosa, que la convertía en un monstruo híbrido, sin espacio en ninguna de las ramas de las “Buenas Letras”: ni en la rama de la Poesía (donde se consideraba una narrativa, pero en verso: la épica) ni en la rama de la Elocuencia (que contemplaba los discursos forenses, sagrados, didascálicos… pero en modo alguno daba cabida a la ficción), ni, por supuesto, en la Historia o la Gramática.

Será preciso esperar hasta avanzado el siglo XIX para que la novela gane terreno en el concepto de literatura (que parejamente irá imponiéndose sobre el de poesía): ahora bien, cuando lo haga, lo hará –así lo veremos— de una manera omnívora… Omnívora y paradójica, puesto que precisamente a mediados del siglo XIX comienzan a diluirse los márgenes que diferencian y estructuran los géneros, y buena parte de los escritores, en claro signo de modernidad, tratará de sortear la adscripción de sus obras  a un género conocido.

BIBLIOGRAFÍA

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Andres, Juan, Origen, progresos y estado actual de toda la literatura, vols. 1-6, ed. dirigida por Pedro Aullón de Haro, Madrid, Vebum-Biblioteca Valenciana, 1997-2000.

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Gunia, Inke, De la poesía a la literatura. El cambio en los conceptos en la formación del campo literario español del siglo XVIII y principios del XIX, Madrid-Frankfurt am Maine, Iberoamericana, Vervuert, 2008.

Ramos Corrada, Miguel, La formación del concepto de Historia de la Literatura Nacional española, Oviedo, Departamento de Filología Española, 2000.

Shelley, P. B., A Defence of Poetry (escrito en 1821, aunque publicado en 1840). Disponible en: http://www.bartleby.com/27/23.html